Velez-Malaga

Vélez-Malaga, vaak simpelweg aangeduid als Vélez, is als hoofdstad van La Axarquía het centrum van een agrarisch gebied dat bekend staat om zijn aardbeien en wijngaarden.

Op die wijngaarden groeien de muscateldruiven waarvan de beroemde Málaga-wijnen worden gemaakt.

De stad is een centrum voor de verwerking van olijfolie en suikerriet.

Als je op donderdag in Velez bent, neem dan de tijd om rond te wandelen op de wekelijkse markt, altijd een plezierige ervaring.

Geschiedenis

De stad was belangrijk in beide Romeinse tijden, onder de naam Menoba.

Tijdens de Moorse overheersing stond het bekend als Ballix-Malaca (fort van Málaga).

In 1487 veroverde Ferdinand de stad en werd de christelijke vlag gehesen op de kantelen van het kasteel.

Deze overwinning maakte de weg vrij voor de val van de stad Nasrid, zo’n vijf jaar later.

Er zijn ook verschillende overblijfselen van Fenicische begraafplaatsen en graven die getuigen van een nog oudere geschiedenis.

Wat moet je zeker gezien hebben?

Moors kasteel

Gebouwd in de 13e eeuw, is het Moorse kasteel, Castillo De San Miguel, HET herkenningspunt van Velez-Malaga.

De Spaanse overheid heeft het gebouw prachtig gerestaureerd.

Vanaf de kantelen heb je een goed uitzicht op het omliggende landschap.

Toegang kan met de auto. Er is voldoende parkeergelegenheid op het terrein.

Voor de sportievelingen kan je het kasteel ook te voet bereiken via het voetpad vanaf Calle Forteleza Alta dat door bossen achter de Iglesia de Santa Maria oprijst.

Loop vanuit het dorpje het kronkelend pad omhoog naar de Torre de Homenaje (Homage Tower of Keep).

Bij aankomst ​​aan de basis van de toren lijkt het kleiner dan het eerst van een afstand leek.

De hoofdtoren werd volledig gereconstrueerd in 1970, toen slechts een klein deel van de westmuur overbleef.

Het was in de volksmond bekend als de ‘El Deo’. De toren is vandaag 18 m lang en 6,5 m vierkante basis.

Dit is groter dan het origineel en in vier verdiepingen.

Grenzend aan de hoofdtoren is een L-vormige ingang zonder dak.

Opvallend zijn de twee gereconstrueerde Moorse hoefijzerbogen.

De oorspronkelijke buitenste kasteelmuren in het zuidoosten worden opgegraven en gereconstrueerd.

Het gebied is over het algemeen goed onderhouden en veel verschillende bomen en planten in de omgeving dragen bij aan de sfeer.

De oude stad

Het oudste deel van de stad, bekend als Arrabal de San Sebastián, is een schilderachtig gebied met smalle straatjes.

Je zult ook aantrekkelijke herenhuizen tegenkomen die in de 16e en 17e eeuw zijn gebouwd, waaronder het gerestaureerde Palacio del Marques de Beniel.

Hier wordt de Internationale Zomerschool van de Axarquía open gehouden met alle aspecten van de cultuur, waaronder flamenco-concerten.

Kerken

Onder de verschillende kerken die in de stad te vinden zijn, is de 15e-eeuwse kerk van Santa María la Mayor de mooiste volgens ons.

Met haar prachtige toren in doorsnede, die nog steeds de minaret van de voorafgaande moskee bevat.

Binnen in de kerk scheiden Moorse bogen een drievoudig schip en er is een prachtig Mudéjar-plafond.

De Mudéjar-stijl is een mengeling van Moorse invloeden enerzijds en Christelijke invloeden anderzijds.

Deze kerk was het eerste gebouw in Spanje dat door de christenen werd opgericht na hun overwinning op de Moren.

Het Nuestra Señora de la Encarnación was oorspronkelijk een Visigoth-bisdom voordat het tijdens de Moorse periode in een moskee werd veranderd en na de christelijke verovering opnieuw in een kerk.

De San Juan Bautista-kerk is ook interessant vanwege de laatgotische architectuur en de naturalistische sculptuur Cristo Crucificado van Pedro de Mena.

Fiesta’s of feesten

Jaarlijks vindt in juli een prestigieuze gitaarcompetitie plaats met gratis concerten die plaatsvinden op het terras van het Palacio del Marques de Beniel.

🙁 Meer controversieel, Vélez houdt ook elke zondag gelegaliseerde hanengevechten waarbij massa’s personen komen wedden.